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La surveillance d’un cancer du sein

Une fois les traitements à visée curative réalisés (chimiothérapie, radiothérapie, chirurgie, immunothérapie) arrive le temps de la surveillance destiné à repérer le plus vite possible une récidive cancéreuse locale ou l’apparition d’une métastase.

La surveillance est instaurée d’abord tous les trimestres. Puis en l’absence d’élément nouveau, elle est espacée progressivement pour arriver à être réalisée tous les ans pendant… une longue période, pour ne pas dire à vie. Car, le cancer du sein a ceci de particulier que les récidives peuvent survenir de nombreuses années plus tard, jusqu’à 20 ou 25 ans… 

Cette surveillance consiste en :

  • un examen clinique réalisé par le médecin,
  • une prise de sang : globules rouges et globules blancs, plaquettes, bilan rénal et bilan hépatique.
    C’est à ce moment que prennent toute leur valeur, les marqueurs tumoraux. Le CA 15-3 est le marqueur plus ancien et le plus classique.
    A celui-ci s’ajoute les antigènes tissulaires polypeptidiques (TPA), et tissulaires polypeptidiques spécifiques (TPS). Une élévation de ceux-ci pouvant inaugurer une récidive tumorale.
  • Une mammographie ou/et une échographie ou/et une IRM du sein restant et du sein contro-latéral.

  • une échographie du foie et une radiographie pulmonaire, en vue de surveiller les principaux sites de métastases du cancer du sein.

  • Des scintigraphies osseuses, un Pet-scan ainsi que des scanners ou des IRM cérébraux peuvent être aussi demandés selon les circonstances à la recherche d’autres sites possibles de métastases.

L’évolution d’un cancer du sein

L’évolution dépend essentiellement du stade du cancer au moment du diagnostic : taille de la tumeur, envahissement ganglionnaire, métastases (et micrométastases), grade histologique, statut des récepteurs hormonaux, surexpression de certains oncogènes comme le ERB-2, âge, état général, pathologies associées, antécédents personnels…

Tout est possible, depuis l’aggravation progressive, jusqu’à la disparition totale du cancer.

Mais des récidives locales peuvent toujours survenir, tout comme une ou plusieurs métastases notamment sur les os, le foie, les ganglions, les poumons, le cerveau.

L’apparition d’un deuxième cancer du sein constitue aussi une possibilité.

Cependant, il faut savoir ne pas se laisser enfermer dans un pronostic qui est toujours statistique.

Or, une personne n’est pas une statistique. L’évolution de la maladie lui appartient et à personne d’autre…

Luc Bodin

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